בטקס חגיגי ומרגש נפתח בית חם לוותיקים בשושנת העמקים בהשתתפות עשרות מוותיקי היישוב.

רני אידן נואם בפתיחה חגיגית

התכנית מופעלת עד כה בארבעה יישובים בעמק חפר, ושושנת העמקים הוא היישוב החמישי המצטרף לתכנית - זאת ביוזמת ועד הישוב ובליווי צמוד של אגף הרווחה במועצה והמרכז הקהילתי. 
התוכנית מיועדת לוותיקים ומהווה מקום חברתי, פעיל, חם ומכיל במסגרת היישוב. המפגשים מתקיימים פעם בשבוע למספר שעות כאשר מפעילי הבתים החמים הינם מתנדבים פעילים ביישוב, והאירוח כולל תכנית חברתית עשירה ובה ארוחת בוקר, הרצאות, סדנאות ופעילות בתנועה ועוד. את התכנית מלוות עובדת סוציאלית יישובית ומנהלת שלוחת ים חפר מטעם המרכז הקהילתי.

ראש המועצה, רני אידן אמר בדבריו כי הוא מברך על התרחבות הפרויקט, כהמשך ישיר לפעילויות הרבות שעושה המועצה למען אוכלוסיית וותיקי העמק על פי תוכנית האב שהותוותה, וזאת בנוסף למרכז ההכוון לוותיקים שנפתח לאחרונה.

אירוע הפתיחה הונחה על ידי ענת מתת טוב –עובדת סוציאלית קהילתית, אשר סקרה מהי תכנית בית החם, ובשם היישוב בירך יו"ר הוועד המקומי, יוסי רור. עוד נשאו דברים העובדת הסוציאלית, אסתי אזולאי, מנהלת המרכז הקהילתי, יעל פלד, מנהלת שלוחת ים חפר אושרית מסורי, מנהלת בית דוד, עמירה למדני וותיקי הישוב: בת שבע נאור ושושנה פרטוש. יחזקאל נאור בירך את כלל המשתתפים לסיום בהרמת כוסית להצלחת המועדון.

הבתים החמים הפועלים בעמק חפר הוקמו ביוזמת משרד רווחה באמצעות אגף הרווחה ובשותפות אמיצה עם המרכז הקהילתי, האגודה לחבר הוותיק, הנהלות הישובים והפעילים היישוביים.

הבתים הראשונים הוקמו בצפון העמק בישובים: גאולי תימן, אחיטוב, אלישיב וכפר חוגלה והפכו ללב פועם בתוך היישוב, קירבו את ותיקי הישוב אליהם וסייעו בהפגת הבדידות  והעשרת שעות הפנאי שלהם.

תכנית בית חם פותחה על ידי ג'וינט ישראל בשנות ה-70 וה80, והופעלה בקרב ותיקים עולים מברית המועצות לשעבר במסגרת ביתית עם מארחת מתנדבת. התוכנית הורחבה לעולים נוספים ואוכלוסיות נוספות וככלל קיימים כ-300 בתים חמים בישראל. בשנה האחרונה הועברה התכנית להפעלת משרד הרווחה והורחבה גם למועצות אזוריות.

התושבים המשתתפים הביעו את שביעות רצונם ותקוותם למועדון פעיל תוסס ומעשיר אשר יהווה מקום חברתי חם עבורם.